続・SLOT WORLD 32
名古屋に来て、わたしのスロットレーシングの世界は広がりました。HOT STAGEに始まって、TOY STUDIO、四日市のラビット、高辻の SLOT WORLD 32 (SW32)と、遊び場と仲間が増えました。しかし、今年は時間がなくて月に一度のレースくらいしか参加できません。先週末、先月に続いて SW32のレースに参加させてもらいました。

次男は MG LORA で納得してますが、わたしと長男はレース用の新マシンがほしい。長男は ゴールドのGT-40 を選び、わたしは店長お勧めの SLOT-IT の AUDI R8C を買いました。

店長いわく「SLOT ITのAUDI R8Cはノーマルでもバランスの良いクルマだと思います。SCALEXTRICのMG LORAと比べると外れやすく、スピードもあまり出ません。しかし、それだけドライバーの技量に関わってくるところが多く、コントロールする楽しみも多い車輌だと言えます。とくにマグネットを外した状態ではとてもバランスがよく、ドライビングテクニックの練習になるクルマだと思います。また、SLOT ITはアフターパーツも豊富でタイヤ、モーターからピニオン、クラウンギアによるギア比のセッティング、そしてモーターマウントの変更により通常はインラインですが、サイドワインダーへの変更も可能です(ただし、サイドワインダーの場合はボディの変更が必要です)。このように1台のスロットカーを自分の1台に仕上げる楽しみもあり、今までとはちょっと違った楽しみ方のできるスロットカーだと思います」。

今回も「買って即レース」です。試運転はしましたが、慣れる間もなくレース開始。MG LORAほどではありませんが、GT-40もそこそこ走ります。AUDIもスピードは出ますが、外れやすく苦労しました。「ノーマグネット」クラスが6名、「ノーマル」5名+「なんでもあり」3名の2チームに分かれてレースが進行します。慎重な性格の長男は、確実な運転で毎ヒート2〜3位につけています。「すごいでしょ?」と得意気。次男はすこし波がありますが、結構うまい。わたしがいちばん苦戦しました。子供たちはレース結果に満足したようです。

1/24で使っている3Ωのコントローラを試してみましたが、ハーフスロットルがほとんど効かないため、思うようにコントロールできず、我が家では誰も使いませんでした。やはり7Ωくらいのコントがほしいですね。

以前から気になっていたのですが、1/24に比べると1/32は動きがちょっと不自然。ひとつは減速が急激すぎます。コントローラのトリガーを離すと急に止まってしまう。車重が軽く、シャーシの底にマグネットを仕込んであるから。スムーズに走るにはトリガーを離してはいけません。止まらない程度に握っていないといけないのです。これがむずかしい。コントローラごとに感触がバラバラなので習熟しようがない。自分のコントローラを持たない限り、これはどうしようもありません。

他の人を見ていて気づいたのですが、コントローラの赤プラグを抜いておく手があります。ブレーキが利かなくなるので 1/24でやると自殺行為ですが、1/32では減速がゆるやかになるので運転しやすくなります。それほどスピードを出さないクルマであればいいかもしれません。

でも、コントローラではなくクルマに頼る方法もあります。1/32はメーカーや車種による差が大きくて、速いクルマ、遅いクルマの差が極端。レースといっても走る前から勝負が決まっていることもあります。改造してよいなら、マグネットを追加して、モーターを強力なものに交換するそうです。もちろんギア比のセッティングなどもあるのでしょうけれど、そういうクルマはとにかく速い。コースに張り付いてギュンギュン走ります。でも、それが面白いかどうかは別問題。

次回のレースは1Fのシティコース(4レーン)で開催するそうなので、帰宅前に3人で走ってみました。コンパクトなレイアウトなので直線が短く、忙しいコースです。レースでは荒れるでしょうね。長男とふたりでマグネットを外したラリーカーを走らせたら、スリルがあって面白かったです。スピード感はないけれど、操る楽しみがあります。

昔、瑞浪サーキットに友人の LOTUS ELISE でフリー走行に出かけたとき、友人が駆る ELISE がこちらに向かってくるときに見た光景を思い出しました。ドライバーは必死なのに、傍目にはすごくゆっくり見えるのです。そういう意味では 1/32スロットカーはロケットみたい。実際、コースから発射されることもあります。(笑)

1/32 と 1/24 のどちらかを選ぶつもりはありません。遊び方の問題です。小学生のおもちゃとしては1/32のほうが壊れにくく、手軽です。1/24はクラッシュするとすぐに歪むので手間がかかります。

以下、SW32の来月のレース予定です。

6月以降は第2週にレギュレーションなしの1Fでのレース、第4週が2Fでの2カテゴリーレースとなります。他に、スーパー7などのワンメイクレースも開催されるそうなので、興味のある方はお問合せください。(TEL. 052-883-0222)